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Persone che ricevono cure mediche presso la sala d'ingresso dell'ospedale di riferimento di Ayder a Mekele, la capitale della regione del Tigray, in Etiopia.

Tigray, resoconto della catastrofica situazione sanitaria

Milioni di persone in Tigray, stato regionale settentrionale dell’ Etiopia, sta vivendo ormai da oltre 22 mesi con le conseguenze di violenze ed abusi, massacri, deportazioni, arresti e detenzioni illegali: ripercussioni di una guerra dai risvolti etnici e genocidi svoltasi nel totale blackout elettrico e delle telecomunicazioni, inascoltata e dimenticata dal mondo. Milioni di tigrini, ancora oggi, si vedono negati i loro diritti di individui, di esseri umani, come anche il diritto alla tutela della salute e della vita stessa.

Di seguito riportiamo integralmente il resoconto pervenutoci da Teana Sabawian (ጥዕና ሳባውያን), studenti professionisti e professionisti sanitari alleati che hanno formato un collettivo volontario per lavorare insieme alla ricostruzione dell’assistenza sanitaria in Tigray.


Sanità in Tigray

Mesi di conflitto e un assedio imposto dal governo etiope hanno spinto il sistema sanitario nel Tigray al collasso completo, aumentando la probabilità di morti di massa per condizioni prevenibili e curabili, nonché il rischio di epidemie di malattie contagiose.

La paralisi delle infrastrutture sanitarie

Dall’inizio della guerra il 4 novembre 2020, le strutture sanitarie del Tigray, comprese le farmacie e le industrie farmaceutiche, sono state sistematicamente e intenzionalmente distrutte e saccheggiate dalle forze di difesa nazionale etiopi (ENDF), dalle truppe eritree e dalla milizia alleata. Secondo i rapporti, le strutture sanitarie del Tigray, comprese cliniche, ospedali, farmacie, industrie farmaceutiche e ambulanze, sono state sistematicamente e di proposito distrutte e saccheggiate dall’ENDF, dalle truppe dell’esercito eritreo e dalla milizia alleata.

Nel marzo 2021, Medici Senza Frontiere (MSF) ha pubblicato i suoi risultati scioccanti sulla distruzione dei centri sanitari nel Tigray. Quasi il 70% dei centri sanitari è stato saccheggiato e oltre il 30% distrutto, lasciando solo il 13% funzionante normalmente. Anche quando le organizzazioni umanitarie hanno rifornito le strutture sanitarie, i soldati, in particolare i soldati dell’esercito eritreo, sono tornati a saccheggiare, ancora e ancora, mostrando il sinistro intento di privare la popolazione civile dell’accesso all’assistenza sanitaria salvavita. Dopo aver visitato il Tigray, Joseph Belliveau, Direttore Esecutivo di MSF Canada, ha scritto:

“Oggi, la maggior parte del sistema sanitario del Tigray giace in rovina, vandalizzato e saccheggiato dai soldati. La distruzione è così completa che, durante il mio recente incarico di cinque settimane nel Tigray, non ho trovato una sola stanza in una singola struttura sanitaria al di fuori delle principali città che non fosse stata saccheggiata”.

Un’altra indagine condotta da professionisti sanitari del Tigray e pubblicata sulla rivista BMJ Global Health ha dettagliato l’impatto lordo della guerra sul sistema sanitario del Tigray.

Dopo mesi di scrupolosa raccolta di prove, gli operatori sanitari hanno riscontrato che nessuno dei 712 centri sanitari era funzionale. Ciò è tanto più scioccante perché prima dell’inizio della guerra, la regione del Tigray disponeva di uno dei sistemi sanitari più efficienti e di successo in Etiopia. Tra i più profondamente colpiti dal completo collasso del sistema sanitario del Tigray ci sono le migliaia di ragazze, donne, ragazzi e uomini del Tigray che sono stati violentati dai soldati dell’ENDF, dai soldati eritrei e dalla milizia Amhara poiché lo stupro è stato usato come arma di guerra.

Purtroppo, il sistema globale di monitoraggio delle risorse sanitarie e della disponibilità dei servizi (HeRAMS) stima che solo il 2% delle strutture sanitarie del Tigray sia in grado di fornire la gestione clinica dei servizi di stupro a causa dell’assedio in corso imposto dal governo etiope.

Solo il 2% delle strutture sanitarie del Tigray è in grado di fornire la gestione clinica dei servizi di stupro
Solo il 2% delle strutture sanitarie del Tigray è in grado di fornire la gestione clinica dei servizi di stupro

Per mesi il governo etiope ha sistematicamente bloccato gli aiuti umanitari al Tigray, crimine di guerra riconosciuto dalla Convenzione di Ginevra. Questo blocco degli aiuti ha assunto forme diverse, dall’ostruzione palese al passaggio ai convogli di aiuti, al saccheggio dei camion dei soccorsi e agli attacchi ai conducenti che li hanno repressi, lasciati timorosi per la loro vita. Ciò ha lasciato tonnellate di aiuti in magazzini scarsamente climatizzati dove si sono rovinati e sono scaduti, paralizzando di fatto le agenzie umanitarie dal rifornire le loro forniture e rendere i loro servizi salvavita.

Inoltre, i voli umanitari dell’Unione europea che trasportavano aiuti umanitari nel Tigray sono stati costretti a rimuovere medicine e forniture mediche dai loro voli umanitari diretti al Tigray. I bambini e le madri in gravidanza e in allattamento del Tigray sono stati i più gravemente colpiti dal blocco umanitario, con stime di oltre 20.000 bambini che soffrono di deperimento e decine di migliaia di donne in gravidanza e in allattamento che soffrono di grave malnutrizione. Di conseguenza, l’Ayder Referral Hospital di Mekelle è stato inondato di bambini e neonati gravemente malnutriti e moribondi con gravi deformità.

Gli attacchi dei droni hanno anche costretto le agenzie umanitarie a sospendere le attività. Le immagini e i video satellitari mostrano le città completamente ridotte in macerie a seguito di attacchi di droni e attacchi aerei. Il governo etiope ha anche programmato gli attacchi aerei in coincidenza con l’orario di atterraggio di un volo umanitario delle Nazioni Unite, facendo sì che il volo delle Nazioni Unite interrompesse l’atterraggio e successivamente sospendesse i voli umanitari. Inoltre, il governo etiope ha anche utilizzato i droni per infliggere una carneficina totale ai civili, con un attacco con droni a un complesso scolastico che ospita sfollati interni nella città di Dedebit, uccidendo 57 persone e ferendo decine di persone. Dato che si presume che i droni siano altamente precisi, questo non è stato un attacco che ha mancato il bersaglio, ma piuttosto i civili erano gli obiettivi. Human Rights Watch ha osservato che l’attacco a questo centro per sfollati interni costituisce probabilmente un crimine di guerra. In un altro attacco, la città di Togoga è stata bombardata in un’intensa giornata di mercato con operatori sanitari che hanno riferito di essere stato loro negato l’accesso ai feriti e ai moribondi dai soldati etiopi, rivelando chiaramente l’intenzione di infliggere carneficina ai civili nel Tigray.

Il Tigray era un tempo un fulgido esempio di regione che implementava un sistema sanitario efficace ed efficiente che si rivolgeva ai cittadini anche nelle aree più rurali. In effetti, l’ospedale di punta del Tigray, l’Ayder Referral Hospital, non solo ha fornito assistenza sanitaria ai tigriani, ma anche a molti delle regioni di Afar e Amhara. Ora, dopo la distruzione sistematica e il saccheggio, l’assistenza sanitaria del Tigray è in rovina, incapace di sostenere anche i suoi cittadini più a rischio. Anche con una relativa calma in alcune parti del Tigray, è stato impossibile ricostruire le strutture sanitarie distrutte del Tigray perché il governo etiope continua a negare al Tigray la sua quota di bilancio federale nonché i servizi essenziali, tra cui banche, elettricità, telecomunicazioni e acqua, che sono necessari per ricostruire le infrastrutture.

Espressione di intenti

L’intento di negare alla popolazione del Tigray l’accesso all’assistenza sanitaria salvavita si è manifestata anche in altre forme. Gli operatori umanitari sono stati costantemente sottoposti a infinite burocrazia, espulsione, molestie, detenzione e morte. Più di 20 operatori umanitari sono stati uccisi, inclusi tre membri del personale di MSF che sono stati uccisi nel giugno 2021. Ad agosto le agenzie umanitarie che fornivano assistenza salvavita alla popolazione maltrattata del Tigray sono state espulse dall’Etiopia, mettendo in grave pericolo innumerevoli vite dipendenti da queste agenzie umanitarie. Il briefing sulla sicurezza inviato agli operatori umanitari indicava anche il divieto di ingresso di “farmaci, inclusi farmaci da prescrizione, multivitaminici o qualsiasi automedicazione, filo interdentale sostitutivo degli stuzzicadenti, ecc”. Anche dopo che gli operatori umanitari hanno soddisfatto i requisiti di sicurezza, sono stati oggetto di molestie quando sono arrivati per un volo umanitario nel Tigray. Inoltre, in tutto il Tigray, molte scuole e strutture sanitarie sono state convertite con la forza in caserme militari dall’esercito etiope ed eritreo, negando alla popolazione le strutture che fornivano cure essenziali e salvavita. Molte di queste strutture sono state successivamente scoperte rovinate da graffiti contenenti messaggi d’odio e minacce di sterminare i tigrini, fornendo una chiara visione dell’intento di infliggere danni collettivi al popolo tigrino.

Durante il conflitto, i funzionari pubblici hanno fatto ricorso all’incitamento all’odio, alla propaganda e al fomento, chiedendo, negando e giustificando l’ingegnerizzazione della catastrofe umanitaria nel Tigray.

Più recentemente, il vice primo ministro ha dichiarato una politica del governo per limitare severamente la quantità di carburante che entra nella regione, il che rende automaticamente inabili i generatori che alimentano le apparecchiature ospedaliere essenziali.

Sospensione dei Servizi Essenziali

Il crollo dei servizi sanitari nel Tigray è stato aggravato dal blocco dei servizi essenziali tra cui elettricità, acqua, banche e comunicazioni da parte del regime etiope. Questo è combinato con il divieto di ingresso di articoli come le pillole necessarie per decontaminare l’acqua.

I dipendenti pubblici essenziali come ostetriche, infermieri, medici e coloro che lavorano nella sicurezza, protezione e altri servizi sociali di base non sono stati pagati per più di un anno. Finora, hanno ricevuto solo una frazione degli aiuti alimentari di cui hanno bisogno e non possono accedere ai loro sudati guadagni poiché i servizi bancari sono stati sospesi dal governo etiope.

Le voci dal Tigray sono soffocate poiché tutte le comunicazioni sono state bloccate dal governo etiope. Secondo Access Now, un’organizzazione globale che difende ed estende i diritti digitali degli utenti a rischio nel mondo, “La chiusura ha un profondo impatto anche su coloro che sopravvivono alla violenza. Le persone non possono ottenere un accesso adeguato all’assistenza sanitaria in un sistema distrutto e disconnesso. Con le comunicazioni di routine e quotidiane interrotte, le persone all’interno e all’esterno del Tigray non possono raggiungere i loro cari e soffrono di traumi psicologici ed emotivi”.

Appello degli esperti

Per evidenziare l’imminente catastrofe, gli esperti di salute all’interno e all’esterno del Tigray hanno scritto appelli disperati al mondo che mettono a nudo la sofferenza del popolo del Tigray e la catastrofe imminente. L’ospedale specialistico globale Ayder di Mekelle, il più grande ospedale del Tigray che serve oltre 300.000 pazienti, ha annunciato la chiusura e ha avvertito di essere sull’orlo della paralisi totale. Anche altre strutture sanitarie del Tigray hanno cessato le operazioni.

Gli operatori sanitari del Tigray continuano a evidenziare costantemente i bisogni più urgenti, compresi quelli associati al trattamento di malattie croniche che necessitano di un intervento salvavita. I pazienti con condizioni croniche tra cui diabete, dialisi, cancro e HIV/AIDS sono stati lasciati senza i servizi medici critici e le medicine di cui hanno bisogno per sopravvivere. Sono, nelle parole degli stessi pazienti, “in attesa della loro morte”.

Diverse organizzazioni hanno scritto un appello congiunto all’ufficio del Rappresentante speciale Pramila PAtten del Sottosegretario generale del Segretario generale sulla violenza sessuale per quanto riguarda la fornitura di servizi per i sopravvissuti a violenze sessuali legate al conflitto nel Tigray. I sopravvissuti alla violenza sessuale legata al conflitto (CRSV) sono stati doppiamente vittimizzati perché è stato loro negato l’accesso a qualsiasi forma di servizio, inclusa la profilassi post-esposizione per proteggere i sopravvissuti alla violenza sessuale dall’HIV/AIDS.

Secondo una notizia del giugno 2022, il Fistola Hospital di Mekelle è stato costretto a chiudere per mancanza di medicinali lasciando donne e ragazze che hanno sviluppato una fistola (connessione anormale di due organi a causa di una lesione e provoca la perdita del controllo intestinale) che è stato causato a causa della violenza sessuale e della mancanza di servizi per le donne incinte.

Nonostante le ripetute suppliche, nel Tigray non c’è una quantità adeguata di risorse e forniture mediche che consentano il sostegno a chi ha bisogno di cure mediche e medicine.

Catastrofe imminente

La reale portata dello stato dell’assistenza sanitaria e della conseguente sofferenza umana rimane nascosta poiché il pieno accesso al Tigray continua a essere bloccato dall’assedio imposto dal governo etiope. Nonostante queste limitazioni che vietano un quadro completo delle terribili conseguenze del crollo dell’assistenza sanitaria nel Tigray, c’è stata una documentazione visiva dell’agonia, anche in bambini, donne e anziani.

In un recente documentario di giornalisti che si sono introdotti clandestinamente nel Tigray, è stato documentato che la grave fame e la mancanza di medicine e forniture mediche stanno devastando le comunità e provocando innumerevoli vittime.

Secondo i rapporti più recenti, l’assistenza sanitaria nel Tigray si sta sgretolando, creando il terreno perfetto per il verificarsi di focolai di malattie, inclusi focolai di COVID-19, colera, malaria, tubercolosi, meningite e altro ancora. In effetti, le epidemie potenzialmente letali stanno attualmente ponendo un grave problema per le comunità locali. Se dovessero verificarsi tali focolai, l’impatto sarebbe devastante poiché la popolazione è stata compromessa da alti tassi di malnutrizione e i bambini non hanno ricevuto vaccinazioni infantili dall’inizio del conflitto.


Foto di testa: Persone che ricevono cure mediche presso la sala d’ingresso dell’ospedale di riferimento di Ayder a Mekele, la capitale della regione del Tigray, in Etiopia.

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